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Un nuevo brazo biónico brinda a los usuarios nuevas funcionalidades avanzadas

Un equipo de investigadores de la Clínica Cleveland ha desarrollado un brazo biónico avanzado que permite a los usuarios con amputaciones de miembros superiores lograr un nivel de función similar al de los no amputados. El sistema incorpora un sentido del tacto y el movimiento, y permite un control intuitivo del motor. El dispositivo está destinado a usuarios que se han sometido a procedimientos de reinervación sensorial y motora específicos en los que las neuronas motoras y sensoriales se redirigen a la piel y los músculos del muñón, lo que les permite comunicarse con el miembro biónico.

Las prótesis biónicas avanzan a buen ritmo. Este último dispositivo es complejo, pero cuenta con una funcionalidad impresionante. «Modificamos una prótesis estándar con este complejo sistema biónico que permite a los usuarios mover su brazo protésico de manera más intuitiva y sentir sensaciones de tacto y movimiento al mismo tiempo», ha explicado Paul Marasco, investigador involucrado en el estudio. «Estos hallazgos son un paso importante para brindarles a las personas con amputación la restauración completa de la función natural del brazo», ha añadido.

Si bien las prótesis robóticas que cuentan con un sentido del tacto se han creado antes, este dispositivo más nuevo también incluye un sentido de movimiento, por lo que los usuarios pueden sentir la sensación de su brazo moviéndose a través del espacio. Esto se logra mediante pequeños robots que vibran, activando receptores sensoriales cinestésicos en los músculos del muñón. Ser más consciente de su miembro parece mejorar en gran medida la capacidad del usuario para usarlo. Por ejemplo, los usuarios pudieron realizar tareas con su nueva extremidad biónica sin mirarla, tal y como lo harían con un brazo normal, algo que hasta ahora ha sido difícil para los usuarios de prótesis de extremidades superiores.

«Durante la última década o dos, los avances en prótesis han ayudado a los usuarios a lograr una mejor funcionalidad y manejar la vida diaria por sí mismos», ha expresado Marasco. «Por primera vez, las personas con amputaciones de miembros superiores ahora pueden volver a ‘pensar’ como una persona sin discapacidad, lo que ofrece a los usuarios de prótesis nuevos niveles de reintegración sin problemas en la vida diaria«.

La tecnología no es para todos, ya que los usuarios deben haberse sometido a una reinervación sensorial y motora dirigida, donde un procedimiento quirúrgico redirige las neuronas sensoriales y motoras a la piel y los músculos del muñón, lo que permite una mejor comunicación entre el miembro y la prótesis. Hasta ahora, el dispositivo se ha probado en dos de estos pacientes y su rendimiento con la extremidad ha sido impresionante.

“Quizás lo que más nos emocionó saber fue que hicieron juicios, decisiones y calcularon y corrigieron sus errores como una persona sin amputación”, ha apuntado Marasco. «Con la nueva rama biónica, las personas se comportaron como si tuvieran una mano natural. Normalmente, estos comportamientos cerebrales son muy diferentes entre personas con y sin prótesis de miembros superiores», ha concluido.

Fuente: Consalud

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